אז יצאתם מהלימודים, סיימתם לצבור ידע ואתם הכי מוכנים לצאת אל העולם ולהיות סוף סוף מעצבים גרפיים כמו שתמיד חלמתם (או לפחות מה שחלמתם בשנה האחרונה), אבל תנו לי לעצור אתכם רגע – איך לעצב זה לא הדבר היחיד שצריך ללמוד.

בין התוכנות, הרזולוציות, הצורות והקווים, יש גם את החיים עצמם, את העבודה בפרקטיקה, ועל זה בדיוק באתי לדבר אתכם.

אז רובכם כנראה יסרקו את לוחות מחפשי העבודה, יפיצו קורות חיים בין חברים ומשפחה ויבקשו המלצות מכל אדם רלוונטי, רק כדי להתקבל למשרה נחשקת בסטודיו לעיצוב שתשלם לכם משכורת חודשית יפה ותאפשר לכם לשבת עם האף בתוך הפוטושופ מהבוקר עד הלילה, אבל חלק מכם, אולי החלק האמיץ וההרפתקני יותר מבינכם, יבחר לצאת אל דרך עצמאית וחדשה, לגמרי לבד, ולהפוך להיות מעצב פרילנסר.

אל תתנו לדרמטיות שלי להבהיל אתכם – להיות פרילנסר זה לא באמת כזה מפחיד, אבל יחד עם זאת, ישנם כמה דברים שאתם חייבים לדעת לפני שאתם יוצאים אל העולם!

 

1. ההבדל בין מעצב פרילנס למעצב שכיר

בגדול, רוב העבודה היומיומית תראה זהה. אתם תשבו מול מחשב עם עכבר ביד (או מחברת עם עט ביד, אנחנו דווקא אוהבים אנשים שעובדים אולד סקול!) ותנסו ליצור משהו חדש מאפס שיתאים למה שביקש מכם הלקוח.

עבור שכירים, בזה זה פחות או יותר נגמר. עבור פרילנסרים, זו רק תחילתה של העבודה.

פרילנסרים יהיו אלה שצריכים לדאוג לגייס את אותו לקוח מלכתחילה (תוך כדי שאתם משכנעים אותו שאתם הבחירה הנכונה לעבודה!), אלה שצריכים לשבת ולבנות תוכנית עבודה עם הלקוח, לאפיין אותו, את הצרכים שלו ואת קהל היעד שלו ולבנות בריף יצירתי מקיף, אלה שצריכים לשלוח לו את העבודה, לעשות תיקונים, לדבר אתו (לפעמים באמצע הלילה, לפעמים בשבת – הכל תלוי בגחמותיו של הלקוח) וגם אלה שבסוף יצטרכו לגבות ממנו את התשלום, לשלוח לו קבלה וכו'.

 

2. אז רגע… למה בכלל להיות פרילנסר?

התשובה איננה ברורה מאליה. כלומר, רבים האנשים שיקבלו את שתי האפשרויות מולם ויבחרו ללא היסוס באפשרות השכיר, אבל האמת היא שאין לכך שום קשר להגדרתכם כמעצבים, לכשרון שלכם או ליכולות שלכם – אלא רק למי שאתם באופי. האם יש בכם את המשמעת העצמית הנדרשת? האם אתם טובים בשיווק? האם אתם רוצים לצמוח ולהתפתח לפי ראות עיניכם? אם החלטתם שזו ההרפתקה שנועדה עבורכם, הנה כמה דברים שחשוב שתדעו לפני שאתם יוצאים אל הדרך!

 

3. תכונות האופי שפרילנסר צריך

תתכוננו, כי זו רשימה די ארוכה: סבלנות, אחריות, משמעת, יכולת מכירה ושיווק, אינטליגנציה רגשית ותקשורתית גבוהה, מחויבות, אמינות, יכולת לעמוד בזמנים, יכולת להציב גבולות לעצמכם… וזו רק ההתחלה. כשרון בעסק הזה זה חשוב, אולי הכי חשוב, אבל זה בהחלט לא הדבר היחיד שיקבע את ההצלחה שלכם.

 

4. אומנות המכירה העצמית

תהליך מכירה הוא כזה שאם יתמזל מזלכם, תעברו מדי יום. כל יום יגיע לקוח חדש שיצטרך שתסבירו לו למה דווקא אתם, למה בעולם של מאות ואלפי מעצבים, כדאי לו לסמוך דווקא עליכם עם פרויקט העיצוב החשוב שלו. על השאלה הזו אתם תענו בשתי דרכים – תיק העבודות שלכם ואומנות השיווק העצמי.

השיחה הראשונית עם הלקוח היא מעין ראיון עבודה בו אתם צריכים למכור את עצמכם מבלי להתבייש, להתחייב לאיכות, מקצועיות, אמינות, עמידה בזמנים ועוד (ולא רק להתחייב, אלא גם לקיים!), את החלק של הכשרון יציג תיק העבודות שלכם.

זכרו, עליו להיות מהוקצע, רציני, מגוון (אבל לא מדי) ומרשים.

אם תרצו כמה טיפים לבניית תיק עבודות נכון, לחצו כאן. אין בושה בלייצר תכנים יזומים משלכם כדי למלא את תיק העבודות עוד לפני שהגיעו העבודות הרציניות בתשלום. אחרי כמה חודשים, תוכלו להחליף אותן בתיק העבודות בדברים הרבה יותר מרשימים.

 

5. איך מתקשרים עם הלקוח?

התקשורת מול הלקוח היא קריטית, אל תזלזלו בה. חשוב לענות לכל מייל, לכל סמס, לכל שיחת טלפון.

זה לא אומר שאתם צריכים להיות זמינים תמיד, וזה ממש מקובל להגיד ללקוח שאתם לא זמינים אחרי שעה מסוימת, בשבתות ובחגים, אבל תקפידו לומר זאת בחיוך ולהבטיח שתחזרו אליו ברגע הראשון שמתאפשר לכם.

לקוחות לפעמים יתקשרו כדי לשאול את השאלה הכי קטנה, בנאלית ומרגיזה – שמרו את הרוגז הזה לעצמכם. תענו בחביבות, בנעימות ובמקצועיות. תהליך עבודה כזה כמעט מבטיח שאותו לקוח ייצור אתכם קשר גם בפרויקט הבא שלו, או ימליץ עליכם לחבריו.

אם בכלל בא לכם להגדיל ראש – תהיו אתם אלה שיוזמים את הקשר, גם אם הלקוח הוא מהסוג שלא מנדנד. פעם בכמה זמן, בתוך תקופת הפרויקט, שלחו מייל עדכון על מה מצב הפרויקט עד כה, מה כבר הספקתם לעשות ומתי תשלחו את התוצרים הבאים. תקשורת איכותית כזאת תיצור אצל הלקוח תחושה שזוכרים אותו, שהוא מיוחד, שאתם מקצועיים, ואולי תבדל אתכם משאר המתחרים בתחום.

התקשורת מול הלקוח מתחילה ישר מהשיחה הראשונה, כלומר – עוד לפני שחתמתם על חוזה, עוד לפני שאתם יודעים מה הפרויקט, בקיצור – עוד לפני שהלקוח הוא באמת לקוח; תקשיבו לו, תבינו את הצרכים שלו, אל תקפצו קדימה מהר ואל תזרקו אליו מונחים שהוא לא מכיר ושיגרמו לו להרגיש אבוד. היו קשובים, דברו בגובה העיניים ותנו ללקוח תחושה שאתם מלווים אותו יד ביד בתהליך.

 

6. עשו עבודת הכנה איכותית

לפעמים, בתחום היצירתי, רעיונות מתחילים לזרום כבר כשהלקוח אומר את ה-"היי" הראשון בטלפון. אנחנו כבר רואים לנגד עינינו בדיוק מה נעצב עבורו, באיזה צבעים נשתמש, איך התוצר הסופי יראה.

אין בכך דבר רע, להפך, זו נקראת "השראה", אבל אנחנו חייבים לשים לב שההשראה שלנו מגיעה במקום הנכון ולא יוצאת מאיפוס בשל השצף היצירתי. חשוב לשאול את הלקוח את כל השאלות הנכונות, לקבל את התשובות גם אם הן לא מוצאות חן בעיניכם, ולזרום עם הרצון והחזון שלו, גם אם בעיניכם הוא מקבל בחירות לא מתאימות. המקום היחיד להעיר בו הוא במקום המקצועי, למשל, אם אתם משוכנעים שפונט צהוב לא יראה טוב על רקע כתום, ואתם חייבים שהוא יבין את הפספוס הפוטנציאלי.

חשוב גם לזכור שלא תמיד הלקוח יודע מה הוא רוצה, או שהוא בכלל אמור לשתף אתכם – זה התפקיד שלכם להבהיר לו שצריך שניים לטנגו. שהוא לא פשוט יכול לומר לכם "תעשו לי לוגו למוצר חדש" ותוך כמה ימים יקבל משהו מוכן. הוא צריך להבין שיש לו תהליך לעבור ביחד אתכם, במיוחד אם הוא רוצה עבודה איכותית, ויהיה עליו לתת לכם את כל הפרטים הרלוונטיים, לענות לשאלות שלכם ולעבור ביחד אתכם את התהליך היצירתי.

 

7. תעשו עבודה טובה

אני יודעת, זה המשפט הכי בנאלי שאני יכולה לומר, אז למה כל כך הרבה בעלי מקצוע לא מפנימים אותו? העבודה לא נגמרת אחרי שהלקוח חתם על החוזה, להפך, שם היא רק מתחילה.

הרבה יותר קשה לגרום ללקוח קיים להשאר מאשר להביא לקוח חדש מהניילונים. לקוח חוזר זה תו האיכות הגדול ביותר שתוכלו לקבל, זה מישהו שאהב באמת את מה שעשיתם ורוצה להמשיך לעבוד אתכם. זה אומר שעמדתם בזמנים, שהייתם תקשורתיים ושביצעתם פרויקט כהלכה.

זה אומר שלקחתם את הזמן, לא מיהרתם, לא חיפפתם, לא השקעתם פחות כי יש פרויקט אחר בקנה שמעניין אתכם יותר, זה אומר שהמקצוע שלכם הוא גם האהבה שלכם ואתם מכבדים את העבודה והתוצרים. ובעיקר, זה אומר שיש לכם את מה שצריך כדי להצליח כפרילנסרים.

 

האם תחום הפרילנס מדבר אליכם? האם, בהתאם לכל מה שנכתב כאן, עדיין תבחרו לעבוד כמעצבים פרילנס או שתעדיפו דווקא לקבל שכר קטן יותר אבל לעבוד במשרד בלי כאב ראש?

 

אודות הכותבת

מעיין מליח, עורכת המשנה של מגזין XPlace, היא כותבת תוכן ממעלה אדומים. מעיין מעבירה את ימיה בכתיבת תוכן שיווקי במגוון נושאים, ומתן ייעוץ לפרילנסרים וכותבים בתחילת דרכם, אבל בעצם הכי אוהבת לכתוב ביקורות מסעדות. היא נהנית לקום לנוף של מדבר יהודה כל בוקר, מאוד אוהבת ספרים, הופעות ומוזיקה, והיא בעיקר לא מאמינה שהיא זוכה להתפרנס מהדבר שהיא הכי אוהבת בעולם – מילים. תוכלו לראות את הפרופיל שלה ב XPlace כאן.